Dame Autunnale et le pouvoir des fleurs

Sansdonjon

Nouvelle parue dans le recueil « Sans Donjon ni Dragon » aux éditions Nestiveqnen, mars 2016

Troisième des quatre filles du grand-duc de Castelnuovo del Leone, Autunnale semblait vouée à une existence tranquille. Mais un terrible don s’est manifesté chez elle dès l’enfance : le moindre contact avec une fleur peut causer la mort d’un inconnu ou d’un membre de la famille. Cloitrée dans sa chambre pour le bien de tous, elle n’en sort que sur ordre de son père, lorsque les affaires politiques requièrent un meurtre discret… Car qui irait soupçonner la douce, l’innocente Autunnale ?

A l’origine de la rédaction de cette nouvelle se trouve ma lecture du recueil de nouvelles « Princesses d’ivoire et d’ivresse » de Jean Lorrain. Si ce nom ne vous parle pas, c’est normal : très actif autour de 1900, il fait aujourd’hui partie de ces auteurs que plus personne ou presque ne lit. Je suis pourtant tombé sous le charme de ses histoires noires et cruelles qui revisitent magistralement les contes de fées et de princesses, les débarrassant de toute niaiserie. En écrivant « Dame Autunnale et le pouvoir des fleurs », que l’on pourrait tout à fait sous-titrer « Conte à la manière de Jean Lorrain », j’ai essayé de retrouver autant que possible la langue précieuse, magnifiquement ciselée, des écrivains d’il y a cent et quelques années. C’est un pastiche assumé comme tel — pastiche et non parodie, la finalité de ce texte étant de rendre hommage à une catégorie d’auteurs que j’admire et non de railler leurs éventuels défauts. Écrite durant l’été 2013, cette nouvelle était restée inédite avant sa publication dans le recueil « Sans Donjon ni Dragon ».

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